La Prehistoria

La Prehistoria es el periodo de tiempo que abarca desde la aparición del ser humano en la Tierra hasta la invención de la escritura. Como su propio nombre indica, es anterior a la Historia.

¿Cuándo comienza la Prehistoria?

Por convención, la Prehistoria comienza con la aparición en Sudáfrica de la primera especie de Homo Sapiens sapiens (nosotros) hace unos 200.000 años. Sin embargo, en otros casos, se considera que la prehistoria se inicia hace unos 2 millones de años con la aparición del primer homínido que puede utilizar herramientas de trabajo.

¿Y cuándo termina?

La Prehistoria se caracteriza por la falta de testimonios escritos. La investigación histórica se realiza a través del análisis de fósiles y herramientas producidos por el hombre en ese momento. Las ciencias que se ocupan de esta reconstrucción son la arqueología, la física, la antropología, etc. La prehistoria termina con el descubrimiento de la escritura. Este descubrimiento se da por convención en el 3000 a.C., así que la prehistoria termina hace 5000 años.

Con la invención de la escritura, en el tercer milenio antes de Cristo, la prehistoria deja paso a la historia. Sin embargo, esta cronología debe considerarse general e indicativa. Por ejemplo, desde el punto de vista cronológico, este periodo termina primero en Mesopotamia y sólo muchos siglos más tarde en Europa y América. Es decir, la Prehistoria no termina con el nacimiento de las primeras grandes civilizaciones de la Historia, sino que sigue existiendo durante muchos siglos en otras partes del mundo.

Etapas de la Prehistoria

Linea del tiempo de la Prehistoria

  • Edad de piedra, denominada así porque el principal material que utilizaban para fabricar sus herramientas era la piedra tallada. Se divide en dos etapas:
  • Paleolítico: solían vivir en cuevas y eran nómadas, es decir no vivían en un lugar fijo. Se alimentaban de la caza y de la recolección. Uno de los mayores descubrimientos fue el fuego. Fue en este periodo cuando se desarrollo el arte rupestre.

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  • Neolítico: se pasa de un estilo de vida nómada a establecer asentamientos permanentes. Esto se debe principalmente al descubrimiento de la agricultura y de la ganadería.

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  • Edad de los metales, el humano aprende a manejar otros materiales como los metales. Se divide en tres etapas, dependiendo del material que más se utilice: Edad del Cobre, Edad del Bronce y Edad del Hierro.

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Prehistoria vs Historia

La principal diferencia entre la Prehistoria y otras edades de la Historia es la fuente de la información que podemos llegar a obtener.

A partir de las civilizaciones de Mesopotamia y Egipto podemos conocer mediante textos escritos cómo era la vida en esa época. Sin embargo, de la época prehistórica tan solo tenemos teorías basadas en la interpretación de hallazgos arqueológicos.

Las Edades de la Historia

La Edad Antigua
La Edad Media
La Edad Moderna
La Edad Contemporánea